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英国突然对李嘉诚“动手”

本文来源:劵商中国


英国突然对李嘉诚“动手”。

据最新消息,英国电信巨头沃达丰(Vodafone)行政总裁德拉瓦勒(Margherita Della Valle)证实,该公司与香港首富李嘉诚执掌的长和集团旗下电信公司Three UK的合并案,正在配合英国政府根据《国家安全与投资法》展开的国安审查。

沃达丰、长和此前公布的合并方案显示,这笔交易涉及金额高达190亿美元(约合人民币1400亿元),两者合并后,将成为英国最大的移动通信运营商网络,拥有超过2700万客户,约为英国总人口的三分之一。沃达丰将持有合并后公司51%的股份,长和则持有剩余股份。

李嘉诚家族曾被调侃“买下半个英国”,投资项目涉及水务、电信、铁路车辆租赁、港口码头、机场、地产、金融市场业务等领域。但自2020年起,李嘉诚似乎开始撤离英国,其家族传出连续抛售旗下英国巨额资产的消息。

英国突然“动手”

2月7日,据环球时报报道,观察者网综合英国《每日电讯报》、《卫报》消息,当地时间周一,英国电信巨头沃达丰(Vodafone)行政总裁德拉瓦勒(Margherita Della Valle)证实,该公司与香港首富李嘉诚执掌的长和集团旗下电信公司Three UK的合并案,正在配合英国政府根据《国家安全与投资法》展开的国安审查。

有美媒指出,这意味着,英国政府有权以所谓“国安理由”阻止这宗交易。

报道称,已深耕英国市场超过20年的母公司长和集团,被无端指控有可能对英国国家安全造成风险,尽管沃达丰和Three UK方面均做出过否认回应,但这一合并案仍遭到了英方的严格审查。

去年,沃达丰和长和公布了这项涉及190亿美元(约合人民币1400亿元)资金的合并方案,该合并方案有可能导致英国流动通讯市场的参与者从4家减少到3家。

去年6月14日,长和在港交所发布公告,正落实与沃达丰合并在英国的电信业务。此举或标志着,英国电信市场历史性地整合为三家移动运营商:沃达丰+Three UK、O2和EE。

目前英国电信市场主要有沃达丰、Three UK、O2(2400万用户)和EE(2500万用户)四家运营商。沃达丰、Three UK两者合并后,将会成为英国最大的移动通信运营商网络,拥有超过2700万客户,约为英国总人口的三分之一。

当时的消息称,合并后的公司计划未来10年将投资110亿英镑,以建立欧洲最先进的独立5G网络,沃达丰将持有合并后公司51%的股份,长和则持有剩余股份。这笔交易需要等待监管机构和股东的批准,预计将在2024年底前完成。

今年1月下旬,英国反垄断机构“竞争与市场管理局”(CMA)也曾宣布,将对这起合并案启动为期40天的第一阶段调查,调查重点是这笔交易对英国移动通讯市场竞争的影响,确定其是否可能导致“竞争大幅减少”。如有需要,CMA还将会进行第二阶段审查,调查时限可延长至24周。

突生变数

由于英国政府的审查,这起千亿并购案的前景突生变数。

据《每日电讯报》报道,当地时间2月5日,当被问及英国当局是否正根据《国家安全与投资法》审查这笔交易时,沃达丰行政总裁德拉瓦勒证实:“确实,与所有同类交易一样,我们正在配合国家安全局的审查程序。”

德拉瓦勒补充称,沃达丰和长和都受到英国数据保护法和电信安全法规的严格规范,审查正在“按计划”进行,“我认为这证明了我们都遵守了严格的规定,而这些规定在不同情况下都适用。”

据《卫报》介绍,英国《国家安全与投资法》在2022年初生效,授权英国政府审查和介入可能损害国家安全的收购。如果收购涉及包括国防、能源、通信等的17个敏感产业,而且收购比率高于25%,英国政府就有权审查。

据报道,由于沃达丰与英国政府之间合作有敏感政府合同和海底电缆网络,部分议员和工会主席借机声称,对Three UK的母公司长和可能会获准使用英国敏感基础设施感到担忧,这一合并案遭到严格审查。

对于上述无端指控,沃达丰和Three UK方面均作出否认回应,并强调长和已经深耕英国市场超过20年,在英拥有不少资产,其中包括费利克斯托港(Port of Felixstowe)、保健和美容连锁店Superdrug、铁路车辆租赁公司Eversholt Rail、配电基础设施UK Power Networks和Northumbrian Water。

德拉瓦勒还透露,若合并案最终顺利达成,沃达丰将持有合资企业51%的股份,并计划逐步稀释长和的股份,合资企业的首席执行官将由沃达丰任命。

李嘉诚“撤退”

据界面新闻等援引英国《金融时报》早前统计,李嘉诚家族在英国持有的大都是公共事业类资产,曾控制着英国约1/4的电力分销市场、近30%的天然气供应市场、近7%的供水市场、超40%的电信市场、近三分之一的英国码头,一度被调侃为“买下半个英国”。

另据BBC报道,李嘉诚旗下的长实集团是英国历史上最大的单一海外投资者,累计投资总额超过2555亿人民币,投资项目涉及水务、电信、铁路车辆租赁、港口码头、机场、地产、金融市场业务等领域。

但自2020年起,李嘉诚似乎开始撤离英国。

其家族传出连续抛售旗下英国巨额资产的消息,其中包括出售其在欧洲市场的电信基础设施业务、持有超过34年的赫斯基能源以及瑞银伦敦总部大楼,其所有的英国配电公司UK Power Networks也传出了寻找买主的消息,估值高达150亿英镑(约合人民币1260亿元)。

2022年3月,长江实业集团公告称,旗下间接全资附属公司作为卖方与买方Broadgate Five Holdings (Jersey) Limited订立买卖协议,出售目标公司持有位于英国伦敦的“5 Broadgate”写字楼,出售事项代价为现金7.29亿英镑(约合人民币60亿元)。

2022年7月,李嘉诚家族旗下“长和系”的长江和记(长和)、长江实业集团(长实)及长江基建集团联合发布公告称,美国私募股权基金巨头KKR将入股李氏家族持有的英国水务公司Northumbrian Water项目25%股权,当中基本代价为8.67亿英镑(约合人民币67亿元)。

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